Costumbres, tradición, gastronomía, trabajos rurales, vida vaqueira, saber popular
por Xulio Concepción Suárez

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La vida larga
de las castañas
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Resumen del texto "Nel tiempu les castañes",
pregón del
premiu "Castaño de Lena" 2003
a la Banda de Gaites Güestia.
Pola de Lena
Xulio Concepción Suárez

(...continuación)
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La vida de las castañas, hasta las patatas y el maíz. Con la llegada de las patatas y el maíz de América, ya en el s. XVI, las castañas fueron perdiendo protagonismo en la alimentación campesina, sobre todo por las nuevas enfermedades que fueron cayendo sobre el árbol, y que com-probamos en estos mismos días.

Simplemente hubo una sustitución paralela: al pote que se echa-ban castañas, luego se añadieron patatas. Los demás ingredientes, seguían siendo los mismos. Y en el almuerzu, en vez de castañas todos los días, algunos podían tener suerte y sustituirlas por borona (los que habían nacido con más suerte, claro).

Universales son las castañas. Hoy se comen castañas en China, Turquía, Albania, Corea, Japón, Italia, EE. UU., Chile..., en muy diversas modalidades y platos: en verde, secas, cocinadas solas, con carne, con setas, con vegetales, en tartas, mermeladas, dulces, rellenos, licores...

Y bien caras en cualquier quiosco: la docena, 1 euro (calentinas y sabrosas, pero nada baratas; 13 pesetas; 8 céntimos, la castaña). De hecho, al mercado europeo se exportan (sin duda más se exportaban) castañas asturianas, leonesas, gallegas, salmantinas, cacereñas...

La cocina europea. Idearon los franceses el famoso “marrón glacé”: confitura que atribuyen a la época de Luis XIV; una forma rápida de condimentar castañas peladas, envasadas y ya limpias para los mejores platos.

O la galette aux marrons (‘galletas de castañas), charlott de marrons glacés (tarta de castañas), mousse de castañas (crema), el dulce de castaña, tarta de castañas, pasteles..., pan de castañas.

Los italianos ofrecen, por su parte, el castagnaccio (postre de castañas), la sopa de miel y castañas, el mont blanc de castañas (crema), confitura de castañas, licor de castañas, castañas con chocolate, guarnición de castañas...

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